Auto Union

  Auto Union возник в 1932 году как объединение компаний DKW, Horch, Wanderer и Audi. Правда, в отношении товарного знака все четыре остались самостоятельными, а автомобили, выпускаемые Auto Union, и впредь назывались DKW, Horch, Wanderer и Audi. Только знаменитые «Серебряные стрелы», которые вместе с автомобилями Daimler-Benz господствовали на трассах в гоночных соревнованиях Grand-Prix с 1934-го до 1939 года, выпускались под маркой Auto Union. Правда, с одним исключением: с 1958-го до 1963 года под этой маркой продавался также легковой автомобиль Auto Union 1000. Собственно, это был DKW 3=6, который продавали под товарным знаком Auto Union, так как рабочий объем его двигателя (981 куб. см) был больше, чем у аналога компании DKW. Однако его последователь снова назывался DKW.

Четыре кольца символизируют совместную работу четырех автопроизводителей «под крылом» Auto UnionЧетыре кольца символизируют совместную работу четырех автопроизводителей «под крылом» Auto Union.
  В качестве товарного знака для Auto Union были выбраны четыре сцепленных между собой кольца - как символ объединения четырех фирм, их и сейчас можно увидеть на каждом Audi. Auto Union был основан 29 июня 1932 года, а датой объединения компаний можно считать 1 ноября 1931 года. Новое предприятие было зарегистрировано в торговом реестре Хемница, однако резиденция фирмы перебазировалась из Чопау в Хемниц только в 1936 году. Сначала Auto Union включал только DKW, Horch и Audi, автомобильная доля Wanderer была куплена вскоре после объединения. Причиной для объединения стали более или менее значительные финансовые трудности четырех участвовавших в сделке предприятий, в которых не последнюю роль сыграл мировой экономический кризис. Имелись также и иные, «внутризаводские», трудности. Так, до вступления в Auto Union DKW имел собственный зарегистрированный товарный знак мотостроительных заводов Чопау, основанных Иоргеном Скафтом Расмуссеном, и финансовое положение этого широко известного крупнейшего производителя мотоциклов было довольно стабильным, однако после слияния с «хворающими предприятиями» Audi оно пошатнулось. Horch специализировался на восьмицилиндровых двигателях и не производил необходимого количества экземпляров, а автомобильная секция Wanderer с ее машинами для среднего класса хотя и производила довольно много автомобилей, но не покрывала своих расходов. Банки в это время часто кредитовали производителей и, конечно, боялись за свои деньги. Поэтому один из них, Саксонский Государственный банк, разработал План усиления саксонской автомобильной индустрии при участии Auto Union. Очень скоро Auto Union стал автомобильным гигантом, который занял в Германии бесспорное второе место после Opel.
  «От маленького автомобиля до роскошного лимузина!» - оправдывая свой девиз, Auto Union мог (с незначительными исключениями) удовлетворить весь спектр желаний своих клиентов и, кроме того, был по-прежнему лидером в производстве мотоциклов. Прошло, однако, еще несколько лет, прежде чем четыре марки внешне заметно слились: только в 1936 году с Wanderer W51 был разработан отдельный дизайн для автомобилей марки Auto Union, также исчезли проблемы технического плана: двигатели, коробку передач, шасси и многое другое разрабатывали теперь, абстрагируясь от марок. Это не должно было привести к полному исчезновению фирменных знаков, напротив: Auto Union придавал большое значение тому, чтобы сохранить оригинальные традиции и индивидуальный характер всех четырех марок.
  Это ни в коей мере не мешало тому, чтобы сконцентрировать персонал в новой резиденции фирмы в Хемнице: здесь были основаны Центральное конструкторское и проектное бюро (ЦКПБ) и Кузовное проектное и конструкторское бюро (КПКБ), работавшие для всех четырех марок.
  С 1934 года Auto Union увеличил объемы производства транспортных средств для германской армии. В этот год его доля в производстве автомобилей достигла примерно 22 %, а доля Opel - 41 %. Оборот Auto Union вырос с 65 миллионов рейхсмарок в 1933 году до 293 миллионов в 1939 году, количество сотрудников - с 400 до 23 000 человек. До 1938 года Auto Union постепенно наращивал объемы продаж своей продукции на рынке Германии: в этом году доля DKW с его маленькими автомобилями доходила до 17,9 % от общего объема выпущенных в стране автомобилей, доля Wanderer с его моделями среднего класса - до 4,4 %, доля Audi в верхнем сегменте автомобилей среднего класса - до 0,1 %, и доля Horch, бесспорного лидера рынка автомобилей класса люкс, - до значительного 1 %, что составляло более 50 % от общего количества выпущенных за год автомобилей этого класса.

На этом снимке запечатлен момент сборки автомобилей Wanderer в ХемницеМашины Auto Union изготовляли на разных заводах, но каждая марка сохраняла свою индивидуальность. На этом снимке запечатлен момент сборки автомобилей Wanderer в Хемнице.