Benz

Даже людям сведущим свойственно ошибаться. Так, в 1920 году считалось, что конструкция автомобиля совершенна. Казалось бы, ну что еще можно придумать? Однако тот, кто знаком с историей создания автомобиля и биографией его создателя, Карла Бенца, рассудил бы по-иному.

Трудное начало

Карл Бенц (1844-1929)
Карл Бенц (1844-1929).

Карл Бенц родился 25 ноября 1844 года в городе Карлсруэ, в семье машиниста локомотива. Этот факт можно истолковать как предзнаменование будущей профессии мальчика, ведь машинисты локомотивов в те времена были людьми особенными. Во-первых, это была совершенно новая профессия, которая на тот момент существовала менее 10 лет (первая немецкая железная дорога была введена в эксплуатацию в декабре 1835 года). Во-вторых, представители этой профессии входили в узкое элитное сообщество, все члены которого были наделены инженерно-техническими способностями и знаниями. Это важно, поскольку помогает понять жизненный путь Карла Бенца. Его отец погиб из-за несчастного случая на железной дороге, когда мальчику едва исполнилось два года. Это обстоятельство во многом предопределило судьбу Карла: мать, желая дать ему достойное образование, отправила его учиться в техническую гимназию, а затем, в 1860 году, - в крупнейший на тот момент политехнический университет в Карлсруэ. По окончании обучения последовала двухгодичная практика в машиностроительной компании в Карлсруэ. Можно сказать, что свой карьерный путь Бенц начал «с низов». Свою первую должность чертежника и конструктора он получил на вагонном заводе в Мангейме, а в 1868-м перешел в фирму, специализировавшуюся на сооружении мостов, - стальные несущие конструкции были одним из самых заметных символов того времени. В эти же годы в Германию пришла мода на велосипеды, которыми человек с технической жилкой - такой, как Бенц, - почти неизбежно должен был заинтересоваться.


Первая собственная фирма

В 1871 году была основана Германская империя, и благодаря хлынувшему в страну потоку французских денег экономика страны буквально расцвела. Специалист по металлоконструкциям решил, что наступил благоприятный период для начала собственного дела: в эти годы подъема Бенц вместе с партнером основал первую фирму в Мангейме и нанял нескольких служащих. А еще он влюбился - счастливый случай во многих отношениях: сначала с помощью денег своей невесты Берты Рингер он смог выкупить долю у ненадежного партнера и спасти фирму от краха, а затем в 1888 году именно жена Берта сделала потрясающую рекламу автомобилю, произведенному на предприятии ее мужа, решившись отправиться на нем в дальнюю поездку. В 1872 году Карл и Берта поженились, у них родилось пятеро детей. В 1877 году, когда у четы Бенц родился третий ребенок - дочь Клара, период грюндерства окончился гигантским биржевым крахом, и большинство дельцов разорилось. У Карла Бенца торговля тоже шла плохо, и ему пришлось заложить оборудование чугунолитейного цеха и механической мастерской, которые Бенц позднее называл «Завод машин для обработки листового металла».

Необходимо было срочно найти новую сферу деятельности, и Карл Бенц возложил свои надежды на создание двухтактного двигателя. По прошествии двух лет, в новогоднюю ночь 1879 года, Бенц осуществил задуманное. Изобретатель сделал ставку на двухтактный принцип, поскольку Николаус Август Отто в 1877 году получил немецкий патент на четырехтактный двигатель, изобретенный им на заводе газовых двигателей Дойц. За право пользования наработками Отто пришлось бы платить большие деньги, а их у Карла Бенца не было.

Пытаясь усовершенствовать свой двухтактный двигатель, который он разработал полностью готовым к производству, Бенц начиная с 1880 года подал заявки на несколько основополагающих патентов, например на акселератор. Для воспламенения горючей смеси Бенц использовал свою новейшую разработку - систему зажигания, работающую от аккумуляторной батареи. Берта Бенц вспоминала: «Он вбежал в дом и закричал с порога: «Мать, с зажиганием дело пошло на лад!» И дело действительно пошло на лад: у Карла Бенца появились деньги, на которые он в 1882 году основал акционерное общество Gasmotoren-Fabrik Mannheimg (Завод газовых двигателей Мангейма), в котором ему, директору, принадлежал пятипроцентный пай. Правда, уже в 1883 году ему пришлось покинуть предприятие - пайщики, придворный фотограф с братом, торговцем сыром, слишком мешали Бенцу в его конструкторской работе.

Benz Patent-Motorwagen

Benz Landaulet Coupe 1889 годаBenz Landaulet Coupe 1889 года.

Новые партнеры Карла Бенца имели, по меньшей мере, представление об автомобилях и, как и он, были восторженными велосипедистами. В октябре 1883 года они втроем основали фирму Benz and Co. Rheinische Gasmotoren-Fabrik (Рейнская газомоторная фабрика). Скоро на ней уже работало 25 человек, и предприятие получило разрешение производить стационарные газовые двигатели. Бенц теперь мог спокойно посвятить себя разработке собственного автомобильного двигателя. Он избрал иной путь, чем Готлиб Даймлер, который сконцентрировался на совершенствовании своего двигателя и снабдил им сначала велосипед, а потом и экипаж. Бенц прежде всего занялся разработкой общей конструкции автомобиля.
В 1886 году он получил патент № 37 435 на автомобиль с одноцилиндровым двигателем и представил общественности свой первый Benz Patent-Motorwagen. В 1885-1887 гг. возникли три версии трехколесного передвижного устройства, и на модели третьей версии Берта Бенц, не поставив в известность мужа, совершила в 1888 году первую поездку на дальнее расстояние.

Бенц уступает лидерство Даймлеру

Выставки в Мюнхене и Париже, улучшенные последующие модели с четырьмя колесами вместо трех (Benz Victoria), а также участие их французского продавца Эмиля Рогера в первых автомобильных шоссейных гонках Париж - Руан сделали конструкции Бенца известными. Продажи росли так стремительно, в том числе и первого автомобиля Benz Velo, произведенного крупной серией, что Benz and Co. Rheinische Gasmotoren-Fabrik до самого конца столетия оставалась ведущим немецким производителем автомобилей. Однако в последующие годы фирму Benz and Co. AG, преобразованную к тому времени в акционерное общество, обогнал Daimler - конкурент из Штутгарта со своими более быстрыми и современными автомобилями.

Benz Patent-MotorwagenBenz Patent-Motorwagen, на котором Берта Бенц совершила в 1888 году первую поездку на дальнее расстояние.

 

Benz Viktoria 1893 годаBenz Viktoria 1893 года был первым четырехколесным автомобилем Карла Бенца.

Товарооборот стал стремительно снижаться, что побудило второго председателя правления Гаусса пригласить французских инженеров и создать новую конкурентоспособную серию. Когда эта новая серия Parzifal была представлена общественности как автомобиль французской конструкции, консервативный Карл Бенц, который всегда отрицательно относился к тенденции производить все более быстрые автомобили, в 1903 году покинул свое предприятие, но остался в наблюдательном совете.

Benz VictoriaПрогулка на Benz Victoria в 1895 году.

Снова впереди

Потребовалось много труда и участие в популярных у публики автомобильных гонках (мировой рекорд Blitzen-Benz в 1909 году), чтобы фирма Benz and Co наверстала техническое отставание от Даймлера и вышла на международную автомобильную сцену. К 1908 году цель была достигнута, и автомобили Benz снова были наравне со своими конкурентами, а отчасти даже превосходили их. И это касалось как серийных автомобилей, так и спортивных моделей, принимавших участие в гонках. Если с 1901 года Benz производил только большие автомобили, то с 1911 года наметилась тенденция к изготовлению недорогих, доступных для обычных людей машин. До самой войны предприятие выпускало пользовавшиеся популярностью машины мощностью всего 8 л. с. Так как производство автомобилей опередило другие сферы деятельности фирмы, предприятие получило название Benz & Co. Rheinische Automobil - und Motorenfabrik AG (AO «Рейнский завод автомобилей и двигателей»). Еще перед началом Первой мировой войны предприятие начало производить двигатели для грузовых автомобилей и самолетов. Благодаря этому оно так хорошо пережило войну, что смогло сразу же переключиться на производство «мирной» продукции.


Модификации «Виктории»
Модификации «Виктории» были разные, в том числе с мощным одноцилиндровым двигателем, установленным сзади поперечно.


Объединение с конкурентами

В 1920-е годы Benz производил хоть и консервативные, но качественные автомобили, которые хорошо продавались. Однако любителям спортивных соревнований на гоночных автомобилях производитель из Мангейма тоже подготовил сюрприз - купил лицензию на аэродинамический «каплевидный автомобиль» Эдмунда Румплера. Без этого приобретения трудно было бы добиться больших успехов в гонках. Инфляция создала предпосылки для новых отношений Benz AG с Яковом Шапиро - акционером, который, воспользовавшись продолжающейся девальвацией денег, стал владельцем большого пакета акций. В 1926 году от его губительных деловых интриг фирму спасло только слияние с конкурентом Daimler. Benz и Daimler делали теперь совместные модели автомобилей. Годом позже последний автомобиль с названием Benz выехал из отныне общего автомобильного цеха нового объединения Daimler-Benz AG.

Benz 10/20 л. с. (1909-1912)

«Высоко на желтом автомобиле...»: Benz 10/20 л. с. (1909-1912) в качестве такси в привычной тогда расцветке.

Benz Parsifal TonneauBenz Parsifal Tonneau, 1903 год. Автомобили серии Parsifal продавались в 1902-1905 годах и имели разную мощность.

Blitzen-BenzЗнаменитый гоночный автомобиль Blitzen-Benz («Молния») имел 21,5-литровый 4-цилиндровый двигатель мощностью 200 л. с.