Champion (Maico)

  Во времена, когда велосипед считался сокровищем, а автомобиль - невообразимой роскошью, средний немец, по статистике, мог позволить себе новый костюм один раз в 98 лет. Исходя из этого рубашка была вполне подходящей наградой за победу в гонках.
  Кстати, согласно этой же статистике, чтобы сменить рубашку, требовалось 18 лет. Кому это не подходило, тот мог, как и бывший инженер BMW Герман Хольбайн, попытать удачи в автогонках. Он победил в первых послевоенных немецких автогонках в августе 1946 года и помимо премии в размере 200 марок как победитель получил совершенно новую рубашку, которая, к сожалению, не подошла - оказалась слишком коротка и тесна. То же самое в значительной степени можно сказать и о разработанном им же мини-автомобиле Champion, первые модели которого появились именно в то время.
 
Автомобили из швабской глубинки
  В своей маленькой мастерской в Ульме - потом такие мастерские стали называть «завод по производству машин» - он занимался строительством гоночных автомобилей для личного пользования. Себе на жизнь бывший конструктор BMW 328 зарабатывал перевозками - у него со времен войны остался старый грузовик. Несмотря на это, он, как и многие другие, мечтал о легковом автомобиле. Летом 1947 года он встретил своего приятеля еще с довоенных времен Альберта Майера, работающего на шестереночном заводе Friedrichs-hafen ZF. Майер уже выпустил малолитражку на колесах с тонкими спицами: сзади стационарный двигатель объемом 200 «кубиков» от Triumph, двухступенчатая коробка передач от газонокосилки перед задней осью и две фары от велосипеда для освещения. Это сооружение могло перевозить двух человек. При всей примитивности этот кар с колесами от мотоцикла был солиднее любого другого транспортного средства собственного производства.
  Хольбайн закрепил за собой право на ZF-разработку, усовершенствовал ее и в конечном итоге превратил в пригодную для езды машину. Очень умно сконструированный маленький автомобиль получил название Champion - теперь уже с двухтактным одноцилиндровым двигателем Triumph в 250 «кубиков» и 6 л. с. Представив его на первой немецкой автовыставке в апреле 1949 года, Хольбайн получил столько заказов, что предприятие из трех человек уже не могло с ними справиться. Поэтому первый Champion 250 Тур Ch-2 смогли выпустить только в ноябре. Мини-родстер весом в 220 кг развивал скорость до 75 км/ч, но страдал многими «детскими болезнями», поэтому стоимость в 2650 марок не казалась маленькой.
 
В 1950 году появился Champion 250 с двухпоршневым двигателем Triumph мощностью 9 л. с, уменьшенными колесами, лобовым стеклом из двух частей, складывающимся верхом и бамперами по бокам. Champion развился почти до полноценного автомобиля.
 
Хотя Champion 400 и не был дешевым, на каждом проданном экземпляре производитель терял до 400 марок.
 
Невезучий автостроитель
  В июне 1950 года появился Ch-250 с двухпоршневым двигателем Triumph мощностью 9 л. с, уменьшенными колесами, лобовым стеклом из двух частей, складывающимся верхом и двумя бамперами по бокам. Жаль только, что затраты на разработку и совершенствование первой модели «съели» все резервы Хольбайна - чтобы поставить машину на поток, ему просто не хватало финансов. Автопроизводитель Бентелер из Билефельда принес свежий капитал, но сотрудничество с самого начала не заладилось. Да настолько, что производство Champion (к тому моменту к родстеру прибавилось купе - Ch-400 с 2-цилиндровым двигателем в 400 куб. см) то и дело страдало из-за ссор между партнерами. Тем не менее в феврале 1951 года началось производство в Падерборне, а в апреле на IAA во Франкфурте был представлен кабрио-купе СН-400 с полностью стальным кузовом и новым двигателем По. О рациональном серийном производстве не могло быть и речи, поэтому, несмотря на высокую стоимость, на каждом проданном экземпляре производитель терял до 400 марок. Хольбайн ушел из фирмы.
  В сентябре 1952 года, после выпуска примерно 2000 экземпляров, производство Champion в Падерборне прекратилось, и предприятие перешло к оптовому торговцу из Людвигсхафена Хеннхеферу. Он основал Rheinische Automobilfabrik, Hennhofer & Co (RAF), переехал в Рейнланд-Пфальц, сменил двигатель на четырехтактный Henkel и дополнительно запустил модель с деревянной конструкцией. Однако не прошло и года, как RAF обанкротился, выпустив всего 1681 автомобиль Champion. В июне 1954 года нашелся, наконец, инвестор из Дании, который вначале снизил цены, а когда это не дало результатов, объявил о запуске в производство дорогого четырехместного автомобиля. Было выпущено 3000 таких Champion, но производство прекратилось в ноябре 1954 года. Печальный итог: 6 млн марок долга и разыскиваемый полицией гендиректор.
 
Заключительный акт: Maico
  После этого в производстве невезучей машины пробуют счастья братья Майш из Пфаффингена, известные благодаря своей модели мотоцикла Maico. В июне 1955 года они приобретают права и оборудование Champion, и из двухместной модели делают четырехместную, чтобы предложить ее к продаже весной 1956 года по цене 3650 марок.
  Премьера Maico-500 в сентябре 1955 года на ІАА была громкой, и в июне 1956 года были выпущены первые машины серии. Впрочем, МС-500/4 никогда не производился в достаточном количестве: снова на это не хватало денег. Методом Maico была импровизация. Они использовали то, что можно было купить на рынке по самой дешевой цене. Последним гвоздем в гроб фирмы оказалась статья в популярном журнале Spiegel, раскрывающая вопиющие нарушения безопасности и дефекты Maico, обусловленные дешевыми комплектующими автомобиля. Вначале владельцы Maico отрицали это, но в июле 1957 года производителям пришлось отозвать модель с рынка, хотя количество произведенных автомобилей достигло небывалой цифры в 3873 экземпляра, а в марте 1958 года и вовсе остановить производство. В августе были использованы последние детали. Фирма Maico обанкротилась, а братья Майш были арестованы, но до этого было произведено еще 968 машин.
 
Maico-500 Sport вышел на рынок в конце 1957 года, однако полностью были сделаны лишь 4 машины.