Dixi

  Хотя айзенахская марка Dixi имела репутацию замечательного производителя больших дорогих машин, в памяти автолюбителей она осталась благодаря маленьким популярным автомобилям, выпускавшимся ею по лицензии. Именно с этим маленьким автомобилем производитель из Мюнхена начал свою мировую карьеру.

Dixi Typ R8 1911 г. в.

Dixi 3/15 DA 1929 г. в. Эта слегка модифицированная Austin Seven стала классическим автомобилем Dixi.

Nobel из Айзенаха
  Автомобилестроение в Айзенахе начиналось не с Dixi. Построенный в 1896 году завод в Айзенахе поначалу делал в основном военную технику и оружие. Но основатель фирмы Хейнрих Эрхардт - второй после Круппа производитель товаров для армии в кайзеровской Германии - любил эксперименты и хотел попытать счастья в автомобилестроении. Для этого он выкупил лицензию на авто французской марки Decauville, успешно выпускавшееся в Германии под названием Wartburg.
  Когда после экономического кризиса Эрхардт ушел из фирмы, айзенахцы в 1904 году выпустили собственную разработку - автомобиль под названием Dixi. Некоторое время они считались лучшими в гильдии инженеров благодаря Вилли Зеку. Уже вскоре большие и дорогие модели Dixi завоевали превосходную репутацию благодаря отличному качеству и успешному участию в автогонках и тест-драйвах. До 1908 года было разработано 3 серии. Typ R, выпускавшийся в 1908-1914 гг., впервые продавался большими партиями. Также впервые в этой серии была выпущена модель небольшого автомобиля R5.
  Владельцами моделей класса люкс (U30, U35, в начале войны - U20) часто были аристократы и политики. Лицензия была продана даже за границу. Таким образом во Франции появилась версия Regina-Dixi, а в Англии - Leander.

На грузовике через годы войны
  Помимо выпуска легковых автомобилей с 1910 года айзенахцы расширяют ассортимент модельным рядом грузовиков, которые начал выпускать еще Эрхардт под названием Wartburg. Но теперь они производились уже как Dixi. С началом войны эта инициатива окупилась благодаря поставке грузовиков для кайзеровской армии, которая стала для айзенахцев одним из основных источников дохода, наравне с производством самолетных двигателей, средних легковых автомобилей и прочей военной техники. Для выпуска люксовых моделей время пока не пришло.
  Но столь плотная зависимость от поставок для армии стала для основанного Эрхардтом предприятия роковой. После окончания Первой мировой войны дела у его преемников шли не намного лучше. Из опасения потерпеть экономический крах саксонцы в 1921 году объединяются с Gothaer Waggonfabrik AG. Из айзенахской автомобильной фабрики получились заводы Dixi-Werke. Старый логотип на радиаторе (семиконечная звезда на надписи Dixi) в 1925 году заменили новым (бегущий кентавр), чем символично подчеркнули новый старт. Впрочем, новый старт не означал появление новых моделей. До 1925 года айзенахцы пытались пробиться с внешне обновленными довоенными моделями, чья «начинка» была устаревшей и потому не очень привлекательной для покупателя. Должны были появиться новые, современные автомобили.
 
Производство «бестселлера» по лицензии
  С серией G в 1921 году появились и новые разработки. Это опять были большие и дорогие автомобили, которые не имели ничего общего с гоночными и потому, несмотря на высокую цену, хорошо продавались. Менее успешной показала себя выпущенная в 1926 году футуристическая версия Dixi 6/24 G2, за счет смело выполненного обтекаемого дизайна напоминавшая кита. Она поражала, но не продавалась.
  Стремительное ухудшение экономического положения фирмы позволило биржевому спекулянту Шапиро - как это уже случалось с другими автопроизводителями - заполучить контроль над заводами Dixi. Чтобы предотвратить банкротство, в 1926 году он по лицензии начал выпускать иностранный автомобиль Cyklon 9/40 PS. Хотя это был самый дешевый «шестицилиндровик», на заводе в Айзенахе выпустили сравнительно небольшое количество этих автомобилей.
Годом позже Шапиро делает вторую попытку спасти производство - на этот раз за счет выпуска очень популярного и успешного английского мини-автомобиля Austin Seven. Английский производитель из-за высокой таможенной пошлины не мог сам продавать свой успешный автомобиль на немецком рынке. Таким образом, производство в Айзенахе больших и дорогих автомобилей класса люкс было полностью прекращено. Немного измененная версия Austin Seven, получившая название Dixi 3/15 PS DA 1, была выпущена на рынок в 1928 году и должна была стать классическим образцом Dixi, которую бы ассоциировали с этим автопроизводителем. Специально для производства этой модели фирма ввела на заводе конвейерную ленту.
Шапиро не был готов делать долгосрочные инвестиции в развитие сидящего по уши в долгах предприятия. Поэтому он в том же году передал айзенахского автопроизводителя компании Bayrischen Motorenwerke, которая намеревалась вступить в автомобильный бизнес.
  Продажи легендарной классической Dixi, которую выпускали по лицензии даже за границей, можно было в значительной степени осуществлять за счет англичан. Айзенахцы понимали это и за короткое время перед слиянием с BMW поставили им столько автомобилей этой модели, сколько было выпущено до этого машин с момента основания предприятия.
Неудивительно, что BMW также поначалу держалась за модель DA 1, а затем, в 1929 году, представила улучшенную модель (только теперь уже с логотипом BMW) - Typ DA 2, с которой и началась суперуспешная «карьера» этой фирмы как автопроизводителя. Название Dixi исчезло, но сама модель еще долго пользовалась популярностью, пока экономический кризис и изменившиеся запросы клиентов не привели к снятию ее с производства в 1932 году.
 
Dixi в 1922 г. во время автогонок в Берлине. Искажение изображения быстро едущего автомобиля (овальные колеса!) объясняется «эффектом скользящего затвора» при фотографировании.