Karmann

В 1874 году колесник Кристиан Клагес открыл в Оснабрюке завод по производству седельного снаряжения и каретную фабрику, из которых позднее и образовалась фирма Karmann. Клагес и его преемник работали качественно, поэтому фирма выстояла в экономический кризис, накрывший молодую Германскую империю, пережила денежную реформу, две мировых войны и даже смену политической системы, но кризис XXI столетия ее сломил.
 
С представленного в 1949 году четырехместного Kafer-Cabriolet (кабриолета на базе «Жука») у Karmann началось весьма успешное сотрудничество с VW. Однако Karmann продолжал выпускать продукцию и для других автопроизводителей, например кабриолеты для Ford и Renault.
 
Кузова для Adler
После смерти основателя фирмы его вдова продала в 1901 году завод по производству седельного снаряжения и каретную фабрику (по ее словам, «наикрупнейшие и старейшие в округе») Вильгельму Карманну, изучившему ремесло каретника, который быстро перестроил заводы для производства автомобильных кузовов. В 1902 году был сделан первый кузов для компании Diirkopp в Билефельде, далее последовали другие, постепенно вытесняя каретное производство. Автомобильные фабрики в то время производили шасси, оборудованное капотом и переборками, а потом по соответствующему чертежу или собственным данным заказывали подходящий кузов. Однако во время Первой мировой войны Карманн строил для армии фургоны для конных упряжек, никак не автомобильные надстройки, и позднее тоже едва ли думал об этом - мало у кого тогда было достаточно денег для покупки нового автомобиля. А тот, кто все же хотел иметь машину, мог купить по дешевке что-нибудь из списанной армейской техники.

В связи с этим не удивительно, что оснабрюкцы так цеплялись за каждый заказ. И если телеги, кареты и кузова выпускались, то лишь из дерева - материала, который был дешевым и имелся практически в неограниченном количестве. Тем не менее в 1921 году фирме снова стали поступать заказы на автомобили. Заказчиками были такие автопроизводители, как AGA, NAG, Protos, Hansa и даже Opel. За один рабочий день изготавливался один кузов, прорыв принесло лишь сотрудничество с франкфуртским Adler-Werken, чему способствовали их внутренние и зарубежные поставщики. Между тем производство из дерева сменилось производством из смешанного материала. При этом каркас кузова как несущая основа выполнялся все еще из дерева, а наружное покрытие - за исключением крыши - из стали. В середине 1930-х были приобретены первые термоформовочные прессы, во время войны на увеличившемся до 800 сотрудников предприятии изготавливали детали для самолетов и, конечно, автомобили и прицепы.
 
Рост с VW
После 1945 года производство очень медленно возвращалось на прежние рельсы. На основе Humber Snipe, очень популярного в то время даже среди оккупантов английского пассажирского автомобиля, появились первые послевоенные кузова. Для этого были использованы оставшиеся от Adler запчасти, которые, впрочем, были немного велики для Snipe. Не считая этого, на заводе в то время производилось все, что только можно, включая столовые приборы и ложечки для обуви. А для гамбургского Тетро-Werke Vidal & Sohn было произведено 1000 оловянных корытец для ручных тележек. Заказы для Adler (который на то время больше не выпускал пассажирские автомобили), Ford (чей кузовной завод находился в Восточном Берлине), DKW (заново отстроенный на западе страны и потому без какой-либо инфраструктуры) и VW (предположительно, это были 10 000 изготовленных Kafer - модель, из которой потом был сделан первый четырехместный VW-кабриолет) вернули «карманновцев» в автомобильный бизнес. А с подъемом вольфсбургцев достиг высот и Karmann. В 1955 году появился первый и самый известный автомобиль разработки этой фирмы - изготовленный по чертежу Луиджи Серджо VW Karmann-Ghia (Тур 14). Он базировался на технических комплектующих и ходовой части модели Kafer, однако кузов был от итальянской студии дизайна Ghia в Турине. Инициатором этого шага был владелец фирмы Вильгельм Карманн, который в 1952 году принял управление отцовским детищем в Оснабрюке на себя. Проект, начавшийся без ведома и поддержки директора VW Нордхоффа, вольфсбургским советом директоров восторженно приветствовался. До 1973 года было выпущено более 360 000 экземпляров купе и кабриолетов.

Не такой долговечной оказалась большая модель Karmann-Ghia Typ 34 - попытка повторить успех Kafer в версии купе на основе VW 1500/1600 Typ 3. Другие модели VW, такие как Scirocco, Golf-Cabriolet или Corrado, позднее еще сходили с конвейера завода Karmann. Тем не менее, несмотря на давние деловые связи с Volkswagen, Karmann никогда не ограничивался только этой фирмой. Он сотрудничал и с другими автопроизводителями: Ford и его модели Escort Cabriolet и Sierra XR4i для американского рынка, Renault R19-Cabriolet, Mercedes, Audi и BMW - специалисты по складывающимся крышам работали со всеми, кто имел имя и репутацию.
 
Крах в новом тысячелетии
Положение Karmann заметно ухудшалось. Предприятие, в котором 10 000 сотрудников в различных городах и странах (Оснабрюк, Раине - там производились трейлеры, домики на колесах, Сан-Бернардо До Кампо в Бразилии, дочерние компании в Японии, Северной Америке и Мексике) ежегодно выпускало с конвейера около 100 000 автомобилей, получило серьезную встряску. После прекращения производства Golf Cabriolet фирме больше не удалось получить заказ подобного масштаба: мелкоузловая сборка для Kia Sportage была такой же малоуспешной, как и производство Chrysler Crossfire с технологиями первого поколения Mercedes-Benz-SLK. Все попытки сделать компанию более стабильной оказались неудачными. В 2002 году начали продаваться отдельные части компании - отдел по производству домиков на колесах, а в 2008 году бразильский филиал. Однако этих мер оказалось недостаточно - слишком много клиентов начали собственное производство кабриолетов: Audi так же мало задействовала Karmann в изготовлении своего А5, как и Ford в производстве Focus СС или Volkswagen в своем Eos. В конце 2009 года Volkswagen наконец забрал под свое крыло части находящейся на грани банкротства фирмы. «Сердце» бывшей империи Karmann называется сегодня Volkswagen Osnabruck GmbH и с апреля 2011 года снова производит кабриолеты - такие, как новый Golf-Cabriolet.
 
Экзотика по-родственному: Karmann-Ghia Typ 34, спортивная версия VW Typ 3. Слева - фастбэк TL в единственном экземпляре 1965 г. в., в середине - купе (1961-1969 г. в.), которое выпускалось серийно, и справа - кабриолет (1961 г.), не попавший в серию.
 
VW Karmann Ghia была первой собственной разработкой Karmann. Этих авто выпустили 360 000.