Melkus

Melkus RS 1000 - это автомобиль, которого, собственно, не должно было быть в государстве рабочих и крестьян. Но собранный чуть ли не из валявшихся на мусорке деталей этот роскошный гоночный спортивный автомобиль (единственный такой, выпускавшийся серийно в ГДР) источал столько элитного западного гламура, что стал самым популярным суперкаром в социалистическом лагере.


 Частный производитель гоночных автомобилей

Ответственным за то, что такой автомобиль вообще серийно производился в ГДР, был Хайнц Мелькус. В послевоенные годы он начал заниматься автогонками и считался подающим надежды молодым талантом. Надежды эти он оправдал своими многочисленными призами. Но главным источником дохода для него стала частная школа вождения, которую он основал в начале 1950-х. Это главное правило - никогда не зависеть от государственных организаций - он соблюдал и в реализации своей мечты. Так как Мелькус не хотел вступать в Коммунистическую партию ГДР, то был вынужден справляться собственными силами, проектируя, собирая и финансируя свои гоночные автомобили. Правда, собирал он их не один, а вместе с друзьями в дрезденском товариществе по производству гоночных автомобилей. Вскоре их организация разрослась до Zentrum des DDR-Rennwagenbaus (Центра по производству гоночных автомобилей ГДР), и в первую очередь снабжала такими желанными машинами гонщиков-соотечественников. Пользовавшиеся большим спросом автомобили экспортировались даже в страны Восточного блока, причем особый интерес к аматорским машинам проявлял СССР. Таким образом, из увлечения в свободное время хобби превратилось в 1959 году в собственное предприятие, просуществовавшее до конца 1980-х. В первую очередь гоночными автомобилями (Monopostos) на базе Wartburg обеспечивались небольшие гонки «Формулы», в том числе и Formel Junior (позднее - С 9).
 Melkus RS 1000
Оснащенная техникой от Wartburg 353 модель RS 1000 была единственным настоящим гоночным автомобилем, производившимся в бывшей ГДР. Ее двухцилиндровый рядный двигатель имел мощность 70 л. с. и выдавал максимальную скорость 110 км/ч.

От таланта в импровизациях к гоночному автомобилю ГДР
Так как двухтактные автомобили из Восточной Германии со временем потеряли свою конкурентоспособность, в конце 1960-х ГДР пришлось распрощаться с международными автогонками и участвовать только в соревнованиях, проводившихся в странах социалистического лагеря. Чтобы исправить эту ситуацию, Хайнцу Мелькусу пообещали поддержку государства при осуществлении его замысла производить гоночные автомобили полностью в ГДР. Тем не менее Мелькусу со своей стороны потребовалось проявить настоящее искусство в переговорах и мастерское умение убеждать, чтобы их негосударственное предприятие получило у властей необходимые материалы. Условием для реализации запланированного проекта был допуск автомобиля к эксплуатации на улицах города, на чем надеялись сэкономить.

Также автомобиль нельзя было продать просто каким-либо частным лицам. Покупателю необходимо было числиться в Ассоциации автогонщиков ГДР «ADMV», иметь водительское удостоверение и выданное Ассоциацией свидетельство о разрешении на приобретение автомобиля. Кроме того, покупатель был обязан принимать участие в гонках. Поэтому и не удивительно, что RS 1000 (RS означало Rennsportwagen - «гоночный автомобиль»), как в конце концов его окрестили, продавался только прямо с завода. Чтобы справиться с производством автомобиля, были заключены договоры с различными партнерами. Например, дизайн этого спортивного автомобиля родился в Академии изящных искусств, кузов из армированного стекловолокном пластика создали на заводе Robur в Циттау, коробку передач предоставила дрезденская фирма Manfred Konig, рамы и двухтактный двигатель были от Wartburg 335 из Айзенаха. Изготовление шасси и конечная сборка достались самому Мелькусу. Прочие детали (фары, тормоза, вентиляционные решетки, приборы и др.) из-за нехватки материалов в ГДР были взяты от производившихся в Восточном блоке легковых автомобилей и прочих транспортных средств. Так вынужденно каждая машина становилась уникальной, потому что использование определенных материалов зависело от их доступности на данный момент.

В конце 1960-х чудо наконец свершилось: после трехлетней работы Мелькус представил модель RS 1000. Цена автомобиля составляла гордых 28 600 остмарок, а свой первый рейс он совершил в 1969 году на дрезденской гоночной автостраде. RS 1000 пленял элегантным современным дизайном и завораживающими дверями типа «крылья чайки». Его двухтактный двигатель с повышенной мощностью (70 л. с, 100 км/ч) находился прямо перед задней осью, что делало управление автомобилем более сложным. Маленький багажник размещался под капотом спереди. Утвердили к производству ровно 101 экземпляр автомобиля. Главной областью применения двухместной модели должны были стать горные и шоссейные гонки. Время ожидания, к счастью, составило лишь два года.
В середине 1970-х, когда была изготовлена примерно половина автомобилей, RS 1000 из-за изменения правил перестал быть достойным конкурентом на международных гонках. Поэтому начиная с 1974 года эти спортивные автомобили использовались только в обычных дорожных условиях. В 1979 году был изготовлен последний экземпляр RS 1000. Хайнц Мелькус за это время успел создать еще несколько моделей гоночных машин, некоторые из них лишь как прототипы, последний - совместно с BMW, пока в конце 1980-х не отошел от производства автомобилей.
 
Возвращение Melkus - спортивного автомобиля мечты
После падения Берлинской стены Хайнц Мелькус основал первое в Восточной Германии торговое предприятие BMW, однако в 2005 году великого энтузиаста не стало. Сыновья в память об отце решили воскресить традицию гоночных спортивных автомобилей Melkus и основали в 2006 году Melkus Sportwagen KG. В последующие годы были созданы 15 соответствующих оригиналу RS 1000. Но братья не хотели останавливаться на этом. Им виделся новый RS, с современными характеристиками, - и конечно же, с четырехтактным двигателем, - однако, как и раньше, изготовленный вручную небольшой серией. Из этих замыслов родился RS 2000 с двигателем от Toyota, представленный в 2009 году да IAA во Франкфурте. Максимальная скорость авто составляет 260 км/ч, мощность - 270 л. с. Ему предшествовала переходная модель, выпущенная в количестве пяти штук, - RS 1600. Купить новый RS 2000 начиная с 2010 года можно прямо у Melkus Sportwagen KG. Впрочем, изготовлен он будет только после предварительного заказа. Не более 25 автомобилей в год покидают предприятие Melkus - это соответствует философии компании, которая обещает с командой в 15 человек произвести в течение восьми недель один уникальный экземпляр. Получается, что даже после падения Берлинской стены Melkus RS остается тем, чем был раньше: одним из самых редких автомобилей на дорогах Германии.
 
Дальнейшая разработка с применением современных технологий: RS 2000 продолжает с 2010 года историю легендарного гоночного автомобиля.
 
Как и его предшественники, RS 2000 тоже оснащен дверями типа «крылья чайки».
 
Созданная в 2008 году RS 1600 была лишь переходной моделью к следующей - RS 2000. Четырехцилиндровый двигатель имел объем 1600 куб. см и мощность 192 л. с.