NSU

Небывалым успехом малолитражных автомобилей может похвастаться фирма из Некарсульма - причем успехом как на улицах городов, так и в автогонках. Незабываемое впечатление оставили дизайн моделей Prinz и Badewannen. Даже в последние годы своего существования NSU поражала инновационными разработками. Именно ею были изготовлены первые легковые автомобили с двигателем Ванкеля.

Совершенно очевидно, что в модели NSU 6/18 PS 1913 г. в. производитель уловил вкус женской части клиентуры.
 
Лицензия на производство автомобилей
Вязальные машины - вот что производилось на заводе, основанном в 1873 году Кристианом Шмидтом и Хайнрихом Штоллем. Выпуск этой продукции продолжался еще несколько лет, даже после переезда в Некарсульм в 1880 году. Наконец компания подхватила эстафету начавшейся по всей стране моторизации и приступила к производству сначала велосипедов, а затем, с изобретательностью и растущим успехом, в 1901 году и мотоциклов. Воодушевленная удачей фирма захотела со своим брендом, названным по месту расположения завода в Некарсульме NSU, выйти также и на автомобильный рынок, который становился все прибыльнее. Чтобы не набить себе шишек, в 1905 году фирма приобрела лицензию на производство уже проверенного бельгийского автомобиля Pipe. К сожалению, эти дорогие автомобили класса люкс продавались не так хорошо, как ожидалось. Поэтому параллельно некарсульмцы попытались обогнать конкурентов с полноценным четырехцилиндровым автомобилем эконом-класса собственной разработки. Так в 1905 году появился в качестве пробной модели трехколесный Sulmobil, а годом позже - четырехколесный автомобиль NSU 6/8 PS и 6/10 PS.

Следующие три года Neckarsulmer Fahrradwerke (Некарсульмский велосипедный завод) - так все еще называлась фирма - создавала свой модельный ряд мощных автомобилей. Чтобы разрекламировать свои автомобили и доказать их технические возможности, в 1909 году фирма с новой моделью NSU 10/20 PS принимает участие в гонках «Принц Хайнрих» . Хотя их автомобили и не имели шансов на победу, все равно некарсульмцы значительно подняли престиж фирмы, так как все три машины преодолели трассу без единого штрафного балла.

Хотя до начала войны еще производились по лицензии автомобили Pipe, в 1910 году некарсульмцы создали свой первый мини-автомобиль, NSU 5/10 PS, чей преемник 5/15 PS должен был стать самым популярным мини-автомобилем в 1920-е. Достигнув настоящих успехов в производстве автомобилей, фирма, естественно, в 1914 году свое теперь уже не соответствующее действительности название сменила на Neckarsulmer Fahrzeug-werke AG (Некарсульмский автомобильный завод).
 
NSU с компрессорным двигателем «6/60 PS» 1926 г. в.
 
NSU6/30PS 1928 г. в.

На всех автомобилях фирмы теперь красовались буквы N.S.U. Во время Первой мировой войны, как и многие производители автомобилей, фирма выпускала для армии автомобили, мотоциклы и даже грузовики.
 
Устоять в кризис вместе с Fiat
После войны возрастающий спрос на автомобили удовлетворялся довоенными моделями. В гонках автомобили NSU в своем классе также выступали с честью. В 1925 году AVUS удалось даже обойти таких сильных конкурентов, как Mercedes, Bugatti и NAG. Однако смена успешной модели 5/15 PS на менее рентабельную преемницу с 6 л. с. и строительство второго завода в Хайльбронне обессилили производителя из Некарсульма. К этому в 1926 году прибавилась вынужденная покупка стоящего на грани банкротства предприятия по изготовлению кузовов Schebera, которое до этого монтировало доставленные из Некарсульма шасси и двигатели со своими кузовами в полноценные автомобили. Чтобы компенсировать финансовые потери, исполнительный совет в 1928 году принял решение о реконструкции. Она предусматривала, что Fiat выкупит завод в Хайльбронне вместе с брендом NSU и продолжит там выпускать автомобили NSU, в то время как завод в Некарсульме главным образом будет изготавливать велосипеды и мотоциклы. Так как автомобили все равно не продавались, в 1931 году, с передачей производства модели 7/34 PS заводу Fiat, деятельность в области автостроения переименованной в NSU Vereinigte Fahrzeugwerke AG компании временно прекратилась.
 
NSU 7/34 PS (1928-1931 г. в.) в процессе конвейерного монтажа на заводе в Хайльбронне. На снимке - модель Hochzeit («Свадьба») с уже собранными шасси и двигателем, к которым вот-вот присоединится кузов.
 
NSU Prinz 4 (1961-1973 г. в.) на фото из прессы того времени.
 
В Sport-Prinz (1959-1967 г. в.) NSU обещал хорошие ходовые качества зимой благодаря двигателю, расположенному сзади.     

Но они еще не сказали своего последнего слова: перед тем как окончательно сконцентрироваться на производстве двухколесных транспортных средств, некарсульмцы в 1933-1934 гг. построили для Фердинанда Порше под названием Porsche Typ 32 не больше и не меньше как прототип будущего Volkswagens. Правда, из-за нехватки денег он не был запущен в массовое производство.
 
От двухтактной модели Prinz к Wankel- Spider
После Второй мировой войны, во время которой NSU Werke AG производил для германской армии полугусеничный мотоцикл Нк 101, постепенно к середине 1950-х некарсульмцы превратились в крупнейших производителей мотоциклов в мире. Когда этот бум стал подходить к концу - люди во времена экономического подъема становятся состоятельнее и требовательнее, желая с двух колес пересесть на удобные четыре, NSU вспомнил свое автомобильное прошлое и решил возродить производство мини-автомобилей. С моделью NSU Prinz, которая базировалась на трехколесной опытной модели, фирма четко уловила моду того времени на двухтактные маленькие автомобили.
 
NSU Wankel-Spider 1964 г. в. на Курфюрстендам в Берлине. Сегодня, спустя почти 50 лет, время двигателей Ванкеля в автомобилестроении давно и окончательно миновало.
 
NSU Prinz II1957-1960 г. в. Малолитражный автомобиль оснастили двухтактным двигателем, и серия Prinz стала успешной.

Экономное и надежное в пути авто, как и VW Kafer («жук»), было спроектировано с двигателем сзади и, несмотря на частые изменения моделей, добилось в конце концов успеха. Не слишком удачный внешний вид машины NSU исправила в модели Prinz 4 с помощью поразительного дизайна Badewanne. К этому времени возродились и спортивные традиции фирмы. Благодаря успеху в ралли и автогонках NSU добилась внимания к своей новой линии автомобилей.
В 1964 году фирма на гребне успеха переходит к четырехтактным двигателям. Под названием Prinz 1000 вышла последняя модель из серии Prinz. Однако по-настоящему инновационным было оснащение легкового автомобиля роторным двигателем Ванкеля, уникальной собственной разработкой. Он использовался для модели Wankel-Spider.
 
Проблема независимости
Тремя годами позже NSU-Motorenwerke выпустил на рынок свой первый дорогостоящий седан Ro 80, технически инновационный, определяющий новое направление, а также необычайно стильный. Этот седан, оснащенный передним приводом и двигателем Ванкеля, немедленно завоевал внимание публики и стал первым немецким автомобилем, удостоенным звания «Автомобиль года». Как следствие популярности, появилось множество изготовленных по всему миру лицензионных версий, хотя двигатель и оставался спорным.
Несмотря на успешное возвращение в автостроение, некарсульм-скому руководству было ясно, что их фирма слишком мала, чтобы долго удерживаться на плаву. Поэтому, начав поиск сильного партнера, они остановились на Volkswagen.
В 1969 году произошло слияние NSU и относящегося к Volkswagen AG Auto Union. VW хотел разработанную NSU модель среднего класса К 70 выпустить сам. Но проект, однако, оказался слишком дорогим. В то же время модель Ro 80 из-за многочисленных технических недостатков теряла репутацию, поэтому показатели продаж упали.
Чтобы удержать хотя бы покупающих лицензии на двигатель Ванкеля, фирма, несмотря на потери, оставила в программе дорогие седаны. Однако в 1977 году, когда лицензии перестали продаваться, для Ro 80 наступил конец. А несколько лет спустя, в 1984-м, название NSU также вычеркивается из общего названия фирмы вместе с Audi. NSU как автопроизводитель безвозвратно стал историей.
 
Уже классика: технически инновационный NSU Ro 80 появился в 1967 году с двигателем Ванкеля и передним приводом.   
 
Модельный ряд Audi NSU Auto Union AG в 1971 году (no часовой стрелке, начиная снизу слева): NSU Ro 80, NSU Prinz 1000 TT, NSU Prinz 4, Audi 75 Variant, NSU 1200, Audi 60 L, Audi 100 LS. По центру находится Audi 100 Coupe S.
 
NSU TT страдал хроническим перегревом двигателя. Поэтому чаще всего его можно было увидеть с приподнятой крышкой капота.
 
Модель K 70 была разработана еще NSU, однако с 1970 года выпускалась уже как Volkswagen.