Opel

Тот, кто дал название фирме Adam Opel AG, сам уже не застал преображения крупного производителя швейных машин во второго из крупнейших в определенный период автопроизводителей Европы. Впрочем, он не застал и то, чем все это закончилось: ужасный кризис, в котором оказалась компания в конце тысячелетия после невероятных успехов 20-го столетия.

Автомобиль вместо швейной машинки
Честолюбие родившегося в 1837 году в Рюссельсхайме Адама Опеля подвигло его создать собственное производство швейных машинок. В 1860-е он стал независимым и успешно производил крупные партии швейных машинок собственной модели. Но постепенно рынок насытился, и сложности с реализацией продукции привели, в конце концов, к тому, что Опель стал искать дополнительный источник доходов для фирмы. Он выбрал производство велосипедов, но после того, как и в этой отрасли снизился спрос, пришлось переключиться на выпуск автомобилей. Однако к этому моменту основатель фирмы уже скончался.

В 1899 году его сыновья купили анхальтский автомоторный завод механика Фридриха Лутцманна и права на его разработки, а затем выпустили свою первую моторизированную машину Opel Patent-Motorwagen System Lutzmann (патентованная моторизированная машина Опеля по системе Лутцманна).

машина Лутцманна Вступление Opel в автомир в 1899 году: патентованная моторизированная машина Лутцманна мощностью 4 л. с.

   

Opel-Darracq 9 PS Opel-Darracq 9 PS, изготовлявшийся в 1902-1903 гг.

Однако разработка Лутцманна оказалась устаревшей и неудачной, так как не выдерживала сравнения с современными французскими машинами, у которых двигатель был расположен впереди. Следующую попытку братья Опель предприняли в 1902 году. Они скооперировались с французским производителем моторизированных машин Darracq и в последующие пять лет делали по лицензии его автомобили под названием Opel-Darracq. Одновременно появилась и первая собственная разработка - модель 10/12 PS. Продажи как лицензионных, так и своих постоянно улучшаемых моделей шли так хорошо, что теперь у Opel появилось имя в отрасли автомобилестроения, и он смог отделиться от Darracq.

      

437 В 1902-1906 гг. Opel производил первую машину собственной конструкции - 10/12 PS Toppeau (снимок 1930 г).