Wendax

Инженер железнодорожного транспорта Зигфрид Фройнд основал в 1900 году инженерно-техническую проектную контору для удовлетворения нужд железной дороги и изготовил там в 1905 году мотодрезину. Во время мирового экономического кризиса в начале тридцатых «Мотодрезины Фройнда» расширили ассортимент до легкого трехколесного грузового автомобиля с двигателем Fichtel-Sachs мощностью 2,4 л. с. и загрузкой до 150 кг. В 1935 году предприятие получило новое наименование (его основатель Фройнд умер в 1930 году) - Draisinenbau Dr. Alpers & Co. KG. Адольф Альперс взял на себя руководство предприятием и 160 работниками. В 1937 году началось производство трехколесного автомобиля Wendax WL 120, со сплошными дисковыми колесами, закрытым кузовом и одноцилиндровым мотором ILo. Два следующих автомобиля для перевозки малотоннажных грузов имели аналогичную концепцию.

Предприятие пережило Вторую мировую войну, не пытаясь занять в автомобилестроении достойное место. И все же Wendax смог, в отличие от гамбургского авантюриста Staunau, сделать что-то конкретное. После денежной реформы в 1948 году снова началось производство трехколесных грузовиков Wendax WL 200: с дисковыми колесами со щелевидными прорезями, изменениями в балансировке задних колес, торсионной подвеске и рулевом управлении, а также двигателе и внешнем виде. Кроме того, теперь на машины ставили рулевое колесо, а не руль мотоцикла. Объем производства за месяц составлял пять машин, а значит, предприятие могло едва ли больше четырех месяцев производить товар. Следующим детищем продавцов дрезин под руководством конструктора Хайнриха Паартца был маленький пикап с четырьмя колесами и трубчатой рамой шасси. Вынесенная вперед кабина автомобиля производилась из листового металла, облицованного досками. Пикап в классе 1,2 тонны имел позади передних сидений двигатель VW мощностью 25 л. с. Причем не совсем ясно, шли ли на эти агрегаты двигатели из запасов вермахта или уже послевоенные моторы, которые для гамбургских изготовителей дрезин поставлялись прямо из Вольфсбурга. Факт остается фактом: Wendax делал себе рекламу техникой VW - получается, производители из Вольфсбурга создали себе нежелательного конкурента в секторе пикапов. Двигателем ILo-400 был оснащен открытый легковой автомобиль особо малого класса - трехместный Roadster Aero WS 400, который автомобильный журналист Вернер Освальд аттестовал как имеющий «криминальные динамические качества». Но это не помешало Wendax Fahrzeugbau GmbH на технической ярмарке экспортных товаров в Ганновере в мае 1949 года представить WS 750 как «новый автомобиль для спорта и профессиональной деятельности», стоивший 4860 дойчмарок и предлагавшийся таксистам. Этот автомобиль был настоящим конкурентом показанному на выставке Mercedes-Benz 170 D с 1,7-литровым дизельным двигателем (9200 дойчмарок). Мужеством производителей из Гамбурга можно только восхищаться.

У этого автомобиля, как и у Staunau, был установлен мощный двухтактный двигатель ILo-750 со сдвоенным поршнем и передним приводом. С трудом можно представить, что эти автомобили могли бы продержаться в качестве такси хоть неделю. Но если с внешним видом еще можно было примириться, то другие его особенности сводили на нет немногие достоинства - автомобиль был ненадежен в эксплуатации и имел плохие ходовые качества. Статья Вернера Освальда, посвященная тесту этого автомобиля в специальном журнале Das Auto (№ 6 / 1951), была разгромной. Это сломило фирму на Венденштрассе в Гамбург-Хамбурге, в штат которой входило как минимум 300 человек. В итоге ее не смогли спасти даже дрезины: еще в 1951 году автомобильная компания для регистрации заявила об изготовлении 70 Wendax, осевших мертвым грузом. Этим было окончательно покончено с автомобильным производством, но до 1956 года фирма еще держалась на поверхности благодаря изготовлению стальных труб и дрезин. Потом производство на Венденштрассе окончательно закрылось.

Из производственной программы Wendax, 1950 год.